Julie Payette
2010

Astronaute

Julie Payette est native de Montréal. Avant de se joindre au programme spatial canadien, elle obtint un baccalauréat international au Pays de Galles (1982), un baccalauréat en génie électrique à l’Université McGill (1986) et une maîtrise en génie informatique à l’Université de Toronto (1990). Tout ceci avant l’âge de 27 ans ! En 1992, elle fut sélectionnée parmi 5 330 candidats pour former la deuxième cohorte d’astronautes canadiens. Du 27 mai au 6 juin 1999, elle prit part à la mission STS-96 à bord de la navette spatiale Discovery (devenant, ce faisant, le deuxième astronaute québécois à se rendre dans l’espace - après Marc Garneau). Dix ans plus tard, du 15 au 31 juillet 2009, elle reprenait la route des étoiles à bord de la navette Endeavour, cette fois à titre d’ingénieur de vol au sein de la mission STS-127. Au cours de ses deux missions, madame Payette contribua à la construction de la Station spatiale internationale (I.S.S.) et fit sa marque à titre de spécialiste en robotique, pilotant les trois bras robotisés spatiaux existants, soit le Canadarm de la navette spatiale, le Canadarm-2 de la Station internationale et le bras du module japonais Kibo.

Polyglotte, elle peut converser en six langues. Comme pilote de jet, elle totalise 1 200 heures de vol.

Elle totalise aussi 611 heures de vol dans l’espace. Entre ses missions, elle a occupé le poste de CAPCOM (CAPsule COMmunicator) au centre spatial de Houston. Sommité reconnue en matière de robotique spatiale, elle a travaillé en Russie et en Europe, à la vérification de l’équipement destiné à la Station spatiale internationale et à l’élaboration des procédures utilisées par les équipages. De 2000 à 2007, elle fut astronaute en chef de l’Agence spatiale canadienne. Source de fierté et d’inspiration pour tous les Canadiens, le parcours de Julie Payette a contribué à stimuler l’arrivée des femmes dans les carrières de génie (un secteur traditionnellement masculin).

Distinctions

1999: NASA Space Flight Medal.

2001: Chevalier de l’Ordre de la Pléiade de la Francophonie.

2002: Chevalier de l’Ordre National du Québec.

2009: NASA Space Flight Medal.

2010: Admise au Temple de la Renommée de l’Aviation canadienne.

2010: NASA Exceptional Service Medal.

2010: Officier de l’Ordre du Canada.

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