Henri-Paul Boudreau

Il est né le 24 février 1932 à Sept-îles et il est décédé à Montréal, le 9 mai 2002.
J’ai rencontré Henri-Paul Boudreau pour la première fois le 1″ avril 2000. Dès les premiers instants, j’ai été conquis par la grandeur de ce personnage, par son amour pour son pays de la Côte-Nord, par son attachement à ses concitoyens. Il me racontait avec mille détails comment la Côte-Nord s’est développée grâce à l’aviation de brousse et à la vaillance de ses pilotes.
À l’âge de seize ans, Henri-Paul suit son premier cours de pilotage au Montréal Flying Club de Cartierville. Ce fut le début d’une carrière qui l’amènera à vivre de multiples aventures, à piloter des appareils extraordinaires un peu partout sur la Côte-Nord, et jusqu’au Labrador. Il a été le plus jeune pilote à se rendre seul, aussi loin, dans le Grand Nord canadien à son époque.
Henri-Paul a été un témoin privilégié de la livraison du premier courrier aérien sur la Côte-Nord, le 27 décembre 1927, à 14 h 30, alors que le Fairchaild FC-2W, piloté par Sutton et Cuisinier, se posait tout en douceur sur la baie du Vieux Port à Sept-îles. Cette livraison, marqua le début de la poste aérienne sur la côte.
Henri-Paul Boudreau était également historien dans l’âme. Dans son livre intitulé Sur la Côte de tous les vents, il raconte l’histoire des pilotes de son pays de la Côte-Nord, leurs exploits, leurs drames. Il parle avec admiration et affection des Ferguson, Ringuette, Gendron, Blouin, etc.
Henri-Paul Boudreau, valeureux pilote de brousse, navigateur, passionné d’histoire et amateur de bonne cuisine. Il est l’auteur des ouvrages: Sur la Côte de tous les vents, Cette mer cruelle et Dans la marmite du Nord-Côtier.

Texte de Jean-François Bellemare tiré de: Les pilotes de brousses


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