Hommage à Johnny May

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Hommage à Johnny May: Pilote de brousse et héros du Grand Nord québécois.

Le 21 juin 2021 marque le 25e anniversaire de la Journée nationale des peuples autochtones. Dans le cadre de cette importante commémoration, Aviateurs Québec et Aérovision Québec font équipe pour souligner l’énorme contribution de Johnny May au patrimoine de l’aviation de brousse au Québec.

Johnny May est né en 1947 à Kangiqsualujjuaq, près deKuujjuaq, Nunavik (Québec). Il fut initié au vol d’avion à l’âge de six ans, entreprit son premier vol solo en 1962 à l’âge de 16 ans et décrochât sa licence de pilote en Pennsylvanie, É.-U., la même année. Durant ses 51 années de carrière en aviation de brousse, Johnny May a accumulé au-delà de 34,000 heures de vol principalement sur les avions Norseman, Beech 18, DHC-2 Beaver et DHC-3 Otter. En 1974, il fonda sa propre entreprise responsable des services de transports et sauvetages aériens du Nunavik qu’il nomma Les Nolisements aériens Johnny May. Johnny May était reconnu comme étant un fier Inuit et grand homme de cœur. Ainsi, à partir de 1965, et pendant plus de 50 ans, Johnny May a fait la joie des habitants de Kuujjuaq le 25 décembre, jour de Noël, en larguant bonbons et cadeaux du haut de son avion Beaver, surnommés l’avion de « Yonny May» par les enfants du Nunavik. En 1988, la compagnie de Johnny May fut acquise par l’entreprise Air Inuit, filiale de la Makivik Corporation de Kuujjuaq pour laquelle Johnny occupera le poste de Chef-pilote et Directeur des opérations. Véritable légende vivante au Nunavik, source de fierté et d’inspiration pour les Inuits, Johnny May a ouvert les portes à nombre d’entre eux afin qu’ils puissent devenir pilote chez Air Inuit. Johnny May fut intronisé au Panthéon de l’air et de l’espace de 2010. De plus, sa vie exceptionnelle a aussi été mise à l’honneur au fil des ans dans maints films, dessins animés, vidéos et articles de presse. Il est aussi le héros d’un livre pour enfants de Linda Brand publié en 2015.


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